diciembre 09, 2009

Desarrollan modelo teórico para analizar las tormentas solares

Expertos de la UNAM buscan predecirlas para proteger los sistemas de telecomunicación

Se nutre de datos reales obtenidos por investigaciones observacionales, explican

Concluye en el Museo de la Luz ciclo de charlas con motivo del Año Internacional de la Astronomía

De la Redacción
Periódico La Jornada
Wednesday 9 de December de 2009, p. 2

Veloces, calientes y turbulentos cuando son eyectados con fuerza, los vientos solares son flujos de radiación y partículas que se desplazan desde el Sol hacia el espacio interplanetario y, eventualmente, llegan a la Tierra causando tormentas que dañan satélites, sondas espaciales y equipos de telecomunicaciones asociados a radio, televisión y telefonía celular.

Para analizar en detalle cómo se produce ese fenómeno, en el Centro de Radioastronomía y Astrofísica (CRyA) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), en Morelia, desarrollaron un modelo teórico, con el cual, además, se pretende pronosticarlos.

"Aunado a la información básica que este modelo ofrece sobre la dinámica de los vientos solares, la predicción de esos fenómenos sería útil para proteger algunos equipos de telecomunicaciones, que se relacionan con actividades cotidianas", explicó el físico y doctor en astronomía Ricardo González Domínguez, del CRyA.

En la conferencia El viento solar, con la que concluyó el ciclo de charlas ofrecido en el Museo de la Luz, con motivo de la celebración del Año Internacional de la Astronomía, el especialista explicó que el modelo teórico se nutre de datos reales, obtenidos de investigaciones observacionales.

"Son datos sobre la celeridad del viento solar, los factores de cambio de velocidad, la pérdida de masa y la duración de las emisiones de masa coronal (conocidas como CME, por las siglas en inglés de Coronal Mass Ejections)", precisó.

Se trata de las manifestaciones más espectaculares de la actividad en la corona solar. Son enormes burbujas de gas de billones de toneladas, expulsadas de la corona en grandes concentraciones de energía. Al llegar a la Tierra, alteran las telecomunicaciones. El modelo desarrollado "intenta explicar o predecir en cuánto tiempo llegan estas erupciones", agregó.

Ondas de choque

Con esta herramienta teórica, González y sus colegas estudian la dinámica de las tormentas solares, incluyendo un escenario de colisión de vientos, en el que uno rápido (formado por una emisión de masa coronal) interactúa con otro más lento (constituido por el viento regular que existe en los alrededores del sol), dando lugar a ondas de choque.

"Esa interacción de los dos tipos de vientos forma una estructura de dos choques que incluimos en el modelo teórico, porque a partir de ese proceso se producen las tormentas solares que llegan a la Tierra", explicó.

Por otra parte, están listos los sensores y procesadores desarrollados en el Laboratorio de Sistemas de Información Geográfica del Instituto de Geografía (IG) de la UNAM, para mejorar la orientación de satélites espaciales.

Se trata de varios componentes que, mediante un complejo sistema electrónico, estabilizan y sitúan en órbita a pequeños satélites experimentales, cuya operación podría ser de utilidad en el desarrollo de la tecnología espacial.

Estos aditamentos, indicó Jorge Prado Molina, investigador del IG, significan un avance porque reducen costos y masa en los satélites, y representan un logro en la incipiente tecnología espacial mexicana.

Además, mediante un convenio de colaboración se transferirá este desarrollo universitario al Instituto de Tecnología Espacial de Vietnam, para apoyar líneas de estudio e impulsar este campo en el país asiático, adelantó.

noviembre 27, 2009

3er concurso El cielo desde México


La Universidad Nacional Autónoma de México a través del Instituto de Astronomía

CONVOCA

a todos los fotógrafos, profesionales y amateurs, y al público en general a participar en el

3er CONCURSO DE FOTOGRAFÍA NOCTURNA y ASTROFOTOGRAFÍA

“GUILLERMO HARO”


con el propósito de fomentar el interés por la astronomía y su estudio a través de la imagen así como la protección de los cielos oscuros.

Bases


- Podrán participar todos los fotógrafos profesionales y aficionados, astrónomos de corazón, residentes en la República Mexicana.

- Cada participante podrá presentar hasta un máximo de tres fotografías por categoría:

1. Contaminación lumínica. Las imágenes deberán reflejar el deterioro del paisaje nocturno mexicano debido a la contaminación lumínica artificial.

2. Cielo nocturno. Imágenes de gran campo que reflejen el paisaje mexicano con un cielo nocturno estrellado.

3. Astrofotografía. Imágenes de objetos celestes realizadas con astrocámaras o a través de teleobjetivos o telescopio (fotografías planetarias, solares, lunares, de nebulosas, galaxias y campos estelares, etc.).

- Las imágenes podrán ser a color o blanco y negro, realizadas con cualquier tipo de cámara, ya sea de película analógica o de sistema digital (CCD, DSLR, Normal o Webcam para el caso de la astrofotografía).

- Las imágenes deberán ser inéditas y haberse realizado entre el 1 de abril del 2005 y la fecha vigente del concurso.

- Las imágenes deberán ser de carácter individual.

Premiación

- El jurado calificador, compuesto por reconocidos fotógrafos, astrónomos y astrofotógrafos mexicanos, elegirá las 3 mejores fotografías de cada categoría y dará otras 3 menciones honoríficas. Su fallo será inapelable.

- Estas 12 fotografías serán publicadas en el calendario del Instituto de Astronomía 2011.

- Los primeros tres lugares de cada categoría serán ganadores de un viaje de tres días, todo pagado (transporte, hospedaje y alimentación) al Observatorio Astronómico Nacional, San Pedro Mártir, uno de los cuatro cielos más oscuros y estrellados del mundo. Nuestra ventana al cielo se encuentra ubicada en Ensenada, Baja California, en donde podrán realizar fotografías astronómicas y de paisaje nocturno.

- El jurado hará una selección de las mejores fotografías, las cuales serán exhibidas al público el día de la premiación.

- En el caso de que dos fotografías seleccionadas pertenezcan al mismo autor, se otorgará solamente un viaje a dicho autor.

- Los criterios de evaluación serán la creatividad, originalidad y la calidad fotográfica.

Calendario

- La fecha de recepción inicia el lunes 1 de marzo y hasta el lunes 29 de marzo del 2010 a las 16:00hrs. Se tomará como oficial la fecha del matasellos para los envíos por correo.

- Los resultados de esta convocatoria serán publicados a partir del día 31 de mayo del 2010 en el blog del Instituto de Astronomía "La estela astronómica":

www.institutodeastronomia.blogspot.com

- Junto con la publicación de los resultados se anunciará la fecha de premiación e inauguración de la exposición de las fotografías premiadas y seleccionadas.

- El día de la premiación se informará a los ganadores las fechas exactas del viaje a San Pedro Mártir.

Envío del material

- Las fotografías deberán ser presentadas en formato impreso 11x14” y en formato digitalizado JPG con una resolución mínima de 3055px por 2400px.

- Las imágenes realizadas con película también deberán presentarse junto con su negativo o positivo correspondiente.

- Cada imagen deberá estar firmada en la parte posterior con un pseudónimo y deberán estar acompañadas por una ficha técnica en la que se señale el pseudónimo, la categoría, el lugar, fecha, técnica y circunstancias de la fotografía. En un sobre cerrado con el pseudónimo escrito en la parte exterior, deberá incluirse una hoja de registro del participante en el que se indique nuevamente el pseudónimo, el nombre, teléfono, dirección, correo electrónico del autor, y nuevamente la(s) ficha(s) técnica(s) de la(s) fotografía(s).

- Las imágenes deberán entregarse o enviarse por correo certificado a la siguiente dirección:

3er Concurso de fotografía “Guillermo Haro”

Instituto de Astronomía
Universidad Nacional Autónoma de México
Circuito Exterior
Área de la investigación Científica
Ciudad Universitaria
México, D.F. CP 04510
Apartado Postal 70 - 264

Restricciones

- No se aceptarán fotografías realizadas por personas distintas al autor o que no sean propiedad del autor.

- No se aceptarán fotografías que hayan sido publicadas, y/o premiadas con anterioridad.

- El participante manifiesta y garantiza a la Universidad Nacional Autónoma de México que es el único titular de todos los derechos de autor sobre la fotografía que presenta al Concurso.

- La Universidad Nacional Autónoma de México se compromete a dar crédito y mención a los autores de las imágenes cuando éstas sean utilizadas, publicadas y/o exhibidas.

- La participación en el Concurso conlleva la cesión por parte de los participantes y finalistas a favor de la Universidad Nacional Autónoma de México de los derechos de reproducción, distribución, comunicación pública y transformación sobre las obras fotográficas, que podrán aparecer en diversas publicaciones con referencia al Concurso, así como en las publicaciones por Internet.

- Los participantes que no cumplan con cualquiera de los requisitos indicados en esta convocatoria serán descalificados automáticamente.

Generales

- Las impresiones en papel fotográfico, las transparencias, los negativos y los archivos digitales enviados al concurso no serán devueltos a los participantes, ni se enviarán acuses de recibo.

- Correrá a cargo de cada participante el riesgo por pérdidas o daños a las fotografías, las transparencias, los negativos y los CD’s durante el envío.

- El Comité Organizador sólo se hará responsable de los trabajos entregados en el lugar, y fecha señalada.

- Al enviar su imagen, el participante acepta cada uno de los términos y condiciones aquí expuestas.

- Los casos no previstos serán resueltos por el Comité Organizador.

Atentamente
EL COMITÉ ORGANIZADOR 2010
Instituto de Astronomía
Universidad Nacional Autónoma de México
difusión@astroscu.unam.mx

noviembre 13, 2009

Primer Taller de Inflación

El Instituto Avanzado de Cosmología

invita al Primer Taller de Inflación

que se llevará a cabo en el auditorio del Instituto de Ciencias Fisicas de la UNAM,
en Cuernavaca, Morelos,

del 18 al 20 de noviembre.

El objetivo de la escuela es que los participantes aprendan los fundamentos básicos y modernos de la teoría de inflación en miras a poder interpretar los datos que saldrán del satélite Planck.

noviembre 08, 2009

Congreso Cantos de Mesoamérica

Dedicado a presentar los trabajos más recientes y relevantes en torno a la astronomía mesoamericana desde la perspectiva de la arqueología, astronomía, epigrafía, historia, física, lingüística, iconografía y arquitectura.

Organizado por el Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México, el Instituto de Investigaciones Antropológicas de la Universidad Nacional Autónoma de México y la Dirección de Estudios Arqueológicos del Instituto Nacional de Antropología e Historia

Del 10 al 13 de Noviembre del 2009 en el Auditorio Paris Pishmish del Instituto de Astronomía, Ciudad Universitaria.


Consutla el programa y la página del Congreso en: http://www.astroscu.unam.mx/congresos/cocademe/index.html

octubre 31, 2009

Primer Simposio sobre Ambientes Planetarios

La Universidad Autónoma del Estado de México invita al

PRIMER SIMPOSIO SOBRE AMBIENTES PLANETARIOS:
Diferentes perspectivas con un fin común

que se llevará a cabo los días 11 y 12 de noviembre
en el Auditorio de la Facultad de Ciencias de la UAEM
en Cuernavaca, Morelos.


Informes y pre-registro:
Dra. Sandra I Ramírez ramirez_sandra@uaem.mx
Dra. Dara Salcedo González dara@uaem.mx
(777) 329 7997

Iniciativa de ley

Buenos tardes,

El día de ayer, jueves 29 de octubre, la Comisión de Educación, Cultura, Ciencia y Tecnología de la XIX Legislatura del Congreso del Estado de Baja California, presento ante el pleno del Congreso del Estado una iniciativa de ley para modificar la "Ley Protección al Ambiente para el Estado de Baja California" para incluir explicitamente la contaminación lumínica, su prevención y control.

Uno de los puntos más importantes de esta propuesta es que el Gobernador del Estado promoverá la creación y funcionamiento de la Oficina Técnica para a Protección de la Calidad del Cielo que contará con la participación permanente de un miembro del IAUNAM.

Las modificaciones deberán ser aprobadas por el Congreso durante el mes de noviembre.

Agradezco a todos quienes han colaborado en este proceso en especial a María Eugenia García, Manuel Álvarez, y Marco Mostalac

Saludos,

David Hiriart

octubre 28, 2009

Descripción holográfica de singularidades de hoyos negros

El grupo de Teoría del Campo y Física Matemática,
Departamento de Física,
Facultad de Ciencias,
UNAM,

Tiene el gusto de invitarlos a su seminario extraordinario,

A Holographic Description of Black Hole Singularities

Ponente: Prof. Gary T. Horowitz, UCSB.


Resumen:

One of the main open problems in quantum gravity is to understand the physics near the spacetime singularities that occur inside black holes. We will use gauge/gravity duality, a new tool that has emerged from string theory, to study this question. This enables one to map the problem of black hole singularities into a problem in ordinary field theory. We find evidence that evolution does not stop at the singularity, but a semiclassical metric is no longer well defined.


El seminario tendrá lugar a las 12:00 hrs. el martes 3 de noviembre en el Anfiteatro Alfredo Barrera del conjunto Amoxcali de la Facultad de Ciencias de la UNAM.

El seminario está dirigido a investigadores y será accesible a estudiantes de doctorado con bases de relatividad general.

El Prof. Horowitz estará de visita en el departamento después del seminario, por lo que habrá tiempo para conversar con el.

Cordiales saludos a todos,

Dr. Erick Leonardo Patiño Jaidar,
Departamento de Física, Cubículo 310.
Facultad de Ciencias UNAM.
Tel: +52 (55) 56225319.
elpj@fciencias.unam.mx

octubre 25, 2009

En memorable e histórica noche galileana, México establece un nuevo Récord Guinness para la astronomía mundial

BOLETÍN DE PRENSA

Puebla, a 24 de octubre de 2009.- Con un total de 1042 telescopios observando la luna en cuarto creciente al mismo tiempo, esta noche nuestro país estableció un nuevo Récord Mundial Guinness para celebrar en grande a Galileo Galilei en este Año Internacional de la Astronomía.

Los organizadores de este singular evento denominado Reto México 2009, informaron que a pesar de las no tan favorables condiciones del clima en algunas zonas del país, miles de personas con sus telescopios establecieron esta marca por primera vez en el mundo.

El Reto México 2009 se realizó en 43 sedes en todo el país, fungiendo Puebla como el centro del acopio de información de cada uno de los lugares en los cuales se llevó a cabo esta actividad. De ocho a ocho y media de la noche, en todas las ciudades en las cuales se desarrolló el Reto México 2009, los rotarios de todo el país realizaron un cuidadoso conteo de las personas que al mismo tiempo observaban a través de sus telescopios la Luna en cuarto creciente –un objeto fácil de identificar y localizar en el firmamento.

En Puebla, sede nacional de esta actividad, el cuidadoso escrutinio estuvo a cargo de Maríamarta Ruano-Graham, juez Guinness procedente de la Gran Bretaña. Merced a una infraestructura tecnológica de punta que comunicó por red a todas las sedes, en Puebla se recabaron sin contratiempos los datos en cuanto a observadores y a número de telescopios.

Poco después de las nueve de la noche, la juez Guinness Maríamarta Ruano-Graham anunció a un emocionado y expectante público el establecimiento de la marca que quedará inscrita en los registros Guinness. En una ceremonia a la que asistieron autoridades y distinguidas personales, la juez Maríamarta Ruano-Graham, comentó: “Se cumplió con los requisitos que requería Guinness para establecer el Récord Guinness para México”

Es importante señalar que a esta actividad no sólo asistieron las personas que poseen telescopio: miles de personas se dieron cita en las distintas sedes para atestiguar el establecimiento del Récord, para disfrutar de las actividades culturales y de divulgación que se prepararon para esta noche tan especial y para, una vez establecida la marca, observar a través de los telescopios colocados en plazas, explanadas, parques, etcétera, tanto la luna como otros objetos celestes, entre los que destacó Júpiter con sus satélites, objetos todos ellos observados por primera vez hace cuatrocientos años por Galileo Galilei.

En Puebla el Reto México 2009 en el Complejo Cultural Universitario de la BUAP. Además del establecimiento del Récord Guinness y de la observación, hubo talleres de astronomía para los niños y espectáculos artísticos.

RECONOCEN LABOR DE LA REVISTA MEXICANA DE ASTRONOMÍA Y ASTROFÍSICA

* La publicación, del IA de la UNAM, fue premiada por el corporativo Thomson Reuters, por el aporte científico que la lleva a ser considerada la mejor de Iberoamérica en su rama

* Es la quinta más importante a nivel mundial y única en su género en América Latina

La distinción los tomó por sorpresa; el esfuerzo y dedicación que se brinda a la Revista Mexicana de Astronomía y Astrofísica, del Instituto de Astronomía (IA), busca difundir conocimientos, más que reconocimientos.

Publicada ininterrumpidamente desde su fundación en 1974, ahora es galardonada por el corporativo Thomson Reuters, por el destacado aporte científico que brinda a la literatura mundial, y que la lleva a ser considerada la mejor de Iberoamérica en su rama.

El premio fue inesperado y nos sentimos orgullosos, dijo el director del IA, José Franco López.

La Revista Mexicana de Astronomía y Astrofísica publica dos veces al año los trabajos de especialistas, propios y ajenos a la entidad, en los que exponen los resultados de sus investigaciones.

El parámetro de impacto indica cuántas veces es citada la publicación o un artículo en un periodo de tiempo; actualmente es la quinta revista más importante a nivel mundial. De hecho, en México y América Latina es única en su género. “Su antecedente es el Boletín de los Observatorios Tonantzintla y Tacubaya, publicado de 1952 a 1972”, apuntó.

Silvia Torres-Peimbert, investigadora emérita del IA y editora fundadora de la Revista, sostuvo que ésta se incluye en índices de referencia internacional como Current Contents y Science Citation Index, lo que ha ofrecido una mayor visibilidad entre las mejores del orbe.

Al inicio, recordó, se publicaban artículos arbitrados y memorias de congresos, pero desde 1990 se hicieron dos publicaciones: la amarilla, para la Serie de Conferencias, y la negra para la revista. “Con este cambio nos ha ido mejor, es más clara y nítida la información”.

Ambas están integradas a la base de datos de interés astronómico en la red y sus contenidos están disponibles en forma electrónica y gratuita en www.astroscu.unam.mx/~rmaa.

Los ejemplares se distribuyen por intercambio, principalmente, con bibliotecas científicas con un tiraje de mil y 850 ejemplares, entre revistas y series.

Los factores de impacto de 2007 y 2008 fueron de mil 409 y mil 807, y en promedio, en los últimos ocho años ha sido de dos mil 525 menciones.

Han publicado especialistas de México, también de Argentina, Brasil, Chile, Venezuela, España y Estados Unidos.

octubre 23, 2009

Doctorado Honoris Causa a Julieta Fierro

Con muchisimo gusto informamos que la Universidad Nicolaita de Michoacán otorgará el Doctorado Honoris Causa a nuestra querida Julieta Fierro. Como bien saben, Julieta ha recibido un gran numero de reconocimientos pero este es muy especial. Además, en la misma ceremonia también le darán su Honoris Causa a Mario Molina, el Nobel de Quimica.

Enhorabuena Julieta!!!!

José Franco

SEMINARIO DE ASTROBIOLOGÍA

Viernes 23, 12 hrs. en la sala de microjuntas del Instituto de Astronomia

Alicia Negrón del ICN nos hablara sobre materia orgánica en superficies minerales. Será una plática sumamente interesante.

RESUMEN:

De acuerdo a la Teoría de Oparin-Haldane, la vida es un proceso de evolución de la materia, en la que podemos distinguir dos etapas: la evolución química, que consiste en la síntesis abiótica de la materia orgánica y la evolución pre-biológica que se refiere al surgimiento y desarrollo de la organización espacial y temporal que caracteriza a los seres vivos.

Los procesos de evolución química están ampliamente distribuidos en el Universo, como lo demuestran la existencia de moléculas orgánicas en el medio interestelar, en los meteoritos condríticos y en los cometas. Por otra parte, se han realizado numerosas experiencias que demuestran la posibilidad de síntesis de compuesto orgánico bajo condiciones que simulan la Tierra primitiva. No obstante este gran número de experimentos realizados en torno a los procesos de evolución química, todavía se tiene una información limitada del posible papel que las superficies sólidas pudieron tener en estos procesos, como concentradores de materia orgánica, catalizadores y su posible papel protector en ambientes terrestres y extraterrestres. El objetivo de esta plática es enfatizar la participación de arcillas como superficie sólida y de radiación ionizante como fuente de energía en algunos procesos que simulan ambientes primigenios.

octubre 20, 2009

Premio a la Investigacion Cientifica 2009

Estimados todos,

con mucho gusto les informo que la Sociedad Mexicana de FIsica ha otorgado el Premio a la Investigacion Cientifica 2009 al Dr. Jose Franco Lopez.

La finalidad de este premio es recompensar la obra realizada por una persona o grupo en la fundación y/o desarrollo de instituciones, laboratorios y/o grupos de trabajo en México que actualmente se encuentran consolidados y en los que se lleve a cabo, primordialmente, trabajo de formación de recursos humanos o investigación científica básica o aplicada en el área de la física.

La medalla y premio le seran entregados en lunes 26 de Octubre, en la inauguracion del LII Congreso de Fisica, en Acapulco, Guerrero.

Enhorabuena, Pepe!!!

Cordiales saludos

Miriam

octubre 16, 2009

Teleconferencia de la ESO

Estimados compañeros,

Ayer os envié las instrucciones para participar en la teleconferencia que ESO ha organizado para el próximo lunes, en la que anunciarán un importante descubrimiento relacionado con planetas en otros sistemas solares.

Tal y como se indicaba en la nota distribuida por ESO, Michel Mayor presentará el descubrimiento simultáneamente durante su participación en el congreso internacional "Heirs of Galileo: Frontiers of Astronomy", que se celebrará en Madrid en la Fundación Ramón Areces

http://www.fundacionareces.es/fundacionareces/cargarAplicacionAgendaEventos.do?idTipoEvento=1&texto=&idSubtipoEvento=0&fechaInicio=&identificador=1008&fechaFinalizacion=&nivelAgenda=2

Michel Mayor fue el descubridor, junto con Didier Queloz, del primer planeta orbitando en torno a otra estrella diferente del Sol, en 1995, y es una de las máximas autoridades en la materia.

http://es.wikipedia.org/wiki/Michel_Mayor

Saludos

J. Miguel Mas Hesse
Punto de contacto español de la Red de Divulgación de ESO
MICINN

Teleconferencia sobre un importante descubrimiento relacionado con planetas en otros sistemas solares

Estimados compañeros,

ESO, la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Sur, acaba de enviarnos esta nota para los medios que estén interesados en participar. El lunes 19 de octubre organizarán una teleconferencia durante la que darán a conocer "un importante descubrimiento en el campo de los exoplanetas". EN la nota se indican las instrucciones a seguir para participar en la teleconferencia y acceder al material gráfico asociado.

Saludos

J. Miguel Mas Hesse
Punto de contacto español de la Red de Divulgación de ESO
MICINN

-------------------------------------------------------------------------
MEDIA ADVISORY:

ESO TO HOLD MEDIA TELECONFERENCE TO DISCUSS SIGNIFICANT EXOPLANET FINDING

On Monday 19 October 2009, astronomers will report at the international ESO/CAUP exoplanet conference in Porto, Portugal, on a significant discovery in the field of exoplanets, obtained with the High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher, better known as HARPS, the spectrograph
for ESO's 3.6-metre telescope.

ESO will host a media teleconference on Monday 19 October 2009, at 13:45 pm CEST, to be streamed online.

The teleconference participants are:
- Stéphane Udry, Geneva Observatory, Switzerland
- Xavier Bonfils, LAOG, Grenoble, France
- Nuno Santos, University of Porto, Portugal

To participate in the teleconference, reporters must get accredited by contacting Henri Boffin by email (hboffin@eso.org). Reporters will need to have access to a computer, with a recent version of Adobe's Macromedia Flash Player installed and an Internet connection with a minimum bandwidth requirement of 56 kB/s. Further information will be provided to the accredited reporters.

Graphics and supporting information will be shown during the teleconference, and also be available at the start of the news conference at http://www.eso.org/

The ESO/CAUP conference "Towards Other Earths: perspectives and limitations in the ELT era", takes place in Porto on 19-23 October 2009. This conference discusses the new generation of instruments and telescopes that is now being conceived and built by different teams around the world to allow the discovery of other Earths, especially for the European Extremely Large Telescope (E-ELT). The discoveries are simultaneously presented by Michel Mayor at the international symposium "Heirs of Galileo: Frontiers of Astronomy" in Madrid, Spain.

ESO, the European Southern Observatory, is the foremost intergovernmental astronomy organisation in Europe and the world's most productive astronomical observatory. It is supported by 14 countries: Austria, Belgium, the Czech Republic, Denmark, France, Finland, Germany, Italy, the Netherlands, Portugal, Spain, Sweden, Switzerland and the United Kingdom. ESO carries out an ambitious programme focused on the design, construction and operation of powerful ground-based observing facilities enabling astronomers to make important scientific discoveries. ESO also plays a leading role in promoting and organising
cooperation in astronomical research. ESO operates three unique world-class observing sites in Chile: La Silla, Paranal and Chajnantor.

At Paranal, ESO operates the Very Large Telescope, the world's most advanced visible-light astronomical observatory. ESO is the European partner of a revolutionary astronomical telescope ALMA, the largest astronomical project in existence. ESO is currently planning a 42-metre European Extremely Large optical/near-infrared Telescope, the E-ELT, which will become "the world's biggest eye on the sky".


Contact

Henri Boffin
ESO ePOD
Garching, Germany
Phone: +49 89 3200 6222
E-mail: hboffin@eso.org

Kind regards,

The ESO education and Public Outreach Department
15 October 2009

octubre 13, 2009

La energía oscura aumenta su influencia en la expansión del universo

La Jornada

Constituye 72 por ciento de sus componentes, explica Manuel Peimbert, de la UNAM

En 1998, equipos de expertos descubrieron la expansión acelerada del cosmos al estudiar las explosiones de supernovas Foto: Ap

De acuerdo con los astrónomos, la energía oscura ejerce cada vez mayor influencia sobre la expansión del universo. Creen que su acción era prácticamente "insignificante" en los comienzos del cosmos, es decir hace 13 mil 700 millones de años, debido a que las galaxias estaban mucho más cerca unas de otras que en la actualidad, y por tanto prevalecía la gravedad entre ellas.

En la actualidad, la también denominada por algunos astrónomos energía de repulsión representa "72 por ciento" de los componentes del universo, señaló Manuel Peimbert Sierra, investigador emérito y miembro de la Junta de Gobierno de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Agregó: "Ya sabíamos que el universo está en expansión, pero se ha encontrando que en lugar de que ese fenómeno se desacelere debido al campo gravitacional, se está acelerando".

Atractiva y de repulsión

En entrevista, concedida en el contexto del foro Galileo: su tiempo, su obra y su legado, el también ex presidente de la Unión Astronómica Internacional e integrante de El Colegio Nacional explicó que "la fuerza gravitacional no sólo es atractiva, sino que a grandes distancias tiene un componente de repulsión".

Por su parte, el doctor Luis Rodríguez, integrante del Centro de Radioastronomía y Astrofísica de la UNAM, campus Morelia, explicó que algunos astrónomos consideran que la energía oscura es una fuerza diferente a la de gravedad. Otros estiman que "es la misma fuerza gravitacional, sólo que a grandes distancias la ley de Newton operaría a la inversa".

En 1998 dos equipos de expertos, uno encabezado por Adam Riess, de la Universidad Johns Hopkins, y el otro por Saul Perlmutter, del Laboratorio Lawrence-Berkeley, al estudiar las explosiones de supernovas descubrieron la expansión acelerada del cosmos, lo que implicaba la presencia de la energía oscura, y desde esa fecha hasta ahora son más las dudas que las certezas sobre las causas de que el universo se expanda cada vez a mayor velocidad.

Según Peimbert la repercusión de la existencia de esa energía no es conocida a cabalidad por los especialistas, por lo que tocará a los "nuevas generaciones estudiarla".

De acuerdo con los astrónomos, hace aproximadamente 5 mil millones de años el proceso de expansión comenzó a acelerarse, con lo que el cosmos cada vez se hace menos denso, más difuso, más grande y más frío.

Sólo separa galaxias

Rodríguez aclaró que la energía oscura sólo separa galaxias, no sistemas planetarios o a los planetas de un sistema entre sí o de su estrella, y que tampoco se prevé el congelamiento de los sistemas planetarios, pues las estrellas siguen su ciclo de vida.

Peimbert explicó que actualmente cerca de 5 por ciento del universo es materia normal (la que conocemos), 23 por ciento materia oscura y 72 por ciento energía oscura. En tanto, Rodríguez dijo que cuando el universo tenía unos 380 mil años, 12 por ciento era materia normal (átomos), 63 por ciento materia oscura, 10 por ciento neutrinos y 15 por ciento fotones. Se cree que en ese tiempo los efectos de la energía oscura eran casi nulos, de "cero".

Aclaró que esto no significa que cada vez haya más energía oscura, pues se cree que es "constante", pero sí se considera que su influencia ha aumentado.

octubre 07, 2009

Campaña de reforestación en el Parque Nacional Sierra de San Pedro Mártir

Hola a todos,

El fin de semana pasado 3 y 4 de octubre, se llevó a cabo una campaña de reforestación en el Parque Nacional Sierra de San Pedro Mártir.

Participaron en la campaña 72 alumnos de la Escuela CEBTA No. 146 de San Quintín más 6 personas responsables del grupo así como de 40 alumnos de la carrera de Agronomía de la UABC, campus San Quintín.

En este evento se plantaron 5,000 pinos Jeffreyi, que es una especie protegida por la ley, en la Sierra de San Pedro Mártir, proporcionados por la Dirección de Flora y Fauna dependiente de la Secretaría de Fomento Agropecuario. Los pinos proceden de semillas colectadas del mismo lugar donde serán plantados en San Pedro Mártir y fueron producidos en el Vivero Forestal de la Secretaría del Fomento Agropecuario ubicado en el Poblado del Hongo, en Tecate, B.C.

Para asegurar la sobrevivencia de la plantación el OAN-SPM en conjunción con estudiantes de servicio social de estas instituciones educativas darán mantenimiento como cajeteo, fertilización y riegos auxiliares a las plantas durante los primeros dos años de su establecimiento, principalmente durante los tiempos secos.

Se contó con el apoyo de 5 miembros de CONAFOR quienes explicaron el proceso de reforestación y organizaron las brigadas de plantación.

El domingo por la mañana, antes de realizar el riego en las plantas reforestadas, los alumnos recibieron una plática por parte del personal de la SEFOA para la prevención de incendios forestales.

El Departamento de Conservación y Restauración de la CONAFOR proporcionará el préstamo de 100 palas y carretillas para el transporte de las plantas.

Los estudiantes observaron por telescopios y binoculares proporcionados por el OAN-SPM el cielo nocturno de SPM, recibieron una plática sobre contaminación lumínica y sus efectos negativos en la observación astronómica y el medio ambiente. (Paco Bereta, Hortencia Riesgo y Enrique Pérez)

Para aumentar la seguridad, se contó con el apoyo de dos paramédicos y una ambulancia de la Cruz Roja Mexicana de la Delegación de San Quintín. La Reforestación inició a las 9:00 am el sábado 3 de octubre en Vallecitos en el Parque Nacional Sierra de San Pedro Mártir.

Se contó con el apoyo del personal del OAN en San Pedro Mártir, quienes en todo momento estuvieron pendientes de las necesidades propias del evento y personal del IA de Ensenada. Todos participaron en esta campaña de reforestación.

Saludos,

David Hiriart

octubre 01, 2009

EXPULSAN LOS AGUJEROS NEGROS VIENTOS CON ELEMENTOS QUE FORMAN NUEVAS GALAXIAS

Esas regiones masivas engullen lo que se acerca, pero también lanzan viento caliente con carbono, oxígeno e hidrógeno que dan origen a nuevos objetos celestes, dijo Yair Krongold, del Instituto de Astronomía.

Con ayuda del telescopio XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea, el astrónomo de la UNAM midió el gas que sale de los agujeros negros para dispersarse en el espacio intergaláctico.


Los agujeros negros, regiones densas con concentraciones de masa que están en el centro las galaxias, no solamente engullen lo que está a su alrededor, también expulsan viento con carbono, hidrógeno y oxígeno, elementos fundamentales que se riegan como semillas en el espacio intergaláctico para formar nuevas estrellas y galaxias, afirmó el doctor Yair Krongold Herrera, investigador del Instituto de Astronomía (IA) de la UNAM.

En la conferencia Los agujeros negros supermasivos en el centro de las galaxias. ¿Soplaron los vientos e hicieron evolucionar a las galaxias?, ofrecida ante estudiantes de secundaria en La Capilla del Museo Universum, el astrónomo explicó que las galaxias están formadas por estrellas, planetas, gas, polvo y materia oscura.

“Y en el centro tienen un hoyo negro supermasivo, una región muy densa, con una gran concentración de masa en su interior, que tiene un campo gravitatorio tan fuerte que ninguna partícula material puede escapar de ella. De hecho, son llamados agujeros negros porque los fotones de luz tampoco escapan y por eso los hoyos son invisibles, totalmente oscuros”, señaló.

En el centro de las galaxias, los agujeros negros supermasivos están rodeados de un anillo de acreción, formado de gas, al cual llega la materia que cae al hoyo.

El gas y la materia acumulada en el disco de acreción pueden escaparse si no cruzan una especie de “frontera”, llamada horizonte de eventos, límite que separa al agujero negro del resto del Universo. Todo lo que traspasa ese horizonte ya no puede escapar del hoyo.

Mientras que el gas que forma el disco de acreción no cruce el horizonte de eventos, todavía puede escaparse si se calienta lo suficiente.

Captan viento con rayos X

Aunque el agujero negro es invisible, la materia que cae dentro se calienta antes de entrar, y emite radiación de luz, generalmente en rayos X.

“Esa radiación puede captarse con telescopios de rayos X que observan desde satélites en el espacio, como el Chandra, el XMM-Newton y el Suzaku, que han revelado que hay evidencia de un gas muy caliente en la región de los agujeros negros”, agregó el investigador, adscrito al Departamento de Astronomía Extragaláctica y Cosmología del IA.

Yair Krongold utilizó el telescopio XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea (ESA) y comprobó que el gas que escapa del centro de las galaxias activas –las cuales tienen hoyos negros supermasivos en su centro– lo hace a velocidades de mil a 2 mil kilómetros por segundo.

El astrónomo y sus colaboradores se preguntaron cuánto podría ser el viento que escapa de ser engullido por el agujero negro, y lograron medirlo.

“El cinco por ciento de la materia que llega al agujero negro en realidad no cae, se escapa en el viento, y ese material se mueve a más de cinco millones de kilómetros por hora en el medio interestelar”, precisó el astrónomo.

Krongold calculó que el viento con carbono, oxígeno e hidrógeno (entre otros componentes) puede “contaminar” toda la galaxia en solamente un millón de años.

“Esto significa que los hoyos negros son fundamentales para la evolución de las galaxias, y que el viento que expulsan dispersa ‘semillas’ al espacio interestelar”, concluyó.

septiembre 30, 2009

Transmisión de "La Ley del Cielo" por canal 23

Amigos,

La edición actualizada del video "La Ley del Cielo" se transmitirá en el canal local de Televisa, Canal 23, en los siguientes tres horarios:

Lunes, 5 de octubre, 19:30 hs
Miércoles, 7 de octubre, 19:30 hs
Lunes, 12 de octubre, 19:30 hs

El video contiene actualizaciones varias.
Las más importantes son una muestra de los cambios que se han estado realizando en cuanto a la iluminación pública en la ciudad, con el ejemplo de la Colonia Moderna. También se comenta que se está avanzando en la gestión de extender a ley estatal
el reglamento contra la contaminación lumínica en Ensenada.

Ojalá que tengan oportunidad de verlo en televisión.
Para fines de exhibición diversa se ha realizado una versión abreviada del video para exhibición a niños que estará a disposión en DVD junto con la versión completa.

Un cordial saludo,

Wolfgang

septiembre 28, 2009

Pensar el Universo en español

Entre el 5 y el 8 de octubre se llevará a cabo el Seminario "Pensar en Español", organizado por el Gobierno de España, a traves del Ministerio de Cultura y la UNAM.

Entre sus actividades está una Mesa Redonda en la cual participarán los Drs. Arcadio Poveda, Manuel Peimbert y José Franco, titulada "Pensar el Universo en Español".
Dicha Mesa tendrá lugar en el Auditorio Paris Pishmish el proximo martes 6 de 16:30 a 18 hrs.

La entrada es libre.

septiembre 25, 2009

Estimados amigos,

Tenemos el agrado de comunicarles que el número 2 del volumen 45 de la RevMexAA, correspondiente al mes de octubre de 2009, se encuentra ya disponible en la página del Instituto y en el ADS. En breve empezaremos a distribuir la versión impresa.

Saludos cordiales,

Christine Allen
Editora, RevMexAA

CURSO/TALLER Métodos de Monte Carlo

ATENCIÓN: Investigadores y estudiantes

CURSO/TALLER

Métodos de Monte Carlo aplicados a códigos de fotoionización

MOCASSIN

DEL 5 AL 9 DE OCTUBRE DE 2009
10-12 HRS., AUDITORIO DEL IA-UNAM (ENSENADA)


Dra. Barbara Ercolano, University of Cambridge

-------- * --------
TEMARIO

Lecture on Monte Carlo method. Modelling a PN or H II region (how we do it?).
Looking the results (checking the first encounter with MOCASSIN).
Modelling your favorite photoionized region.

INVITAN: PAPIIT IN109509 y el Posgrado Informes: Roberto Vázquez, vazquez@astro.unam.mx

Cosmología en la Playa / Cosmology on the Beach

Instituto Avanzado de Cosmología
www.iac.edu.mx

Estimados miembros de la comunidad,
tenemos el gusto de anunciar la segunda escuela internacional de la serie "Cosmologia en la Playa" que el Instituto Avanzado de Cosmologia (IAC) organiza junto con el Berkeley Center for Cosmological Physics (BCCP).
Como uds saben la primer escuela se organizó en Los Cabos, BCS, México en enero 2009 y en esta ocasión en el evento sera en

Playa del Carmen del 11-15 de enero 2010.

Todas las inscripciones se deben hacer atraves de la pagina web
(fecha limite 25 octubre 2009)

http://bccp.lbl.gov/beach_program/index.html

El hotel sede es el Hotel Iberostar Quetzal

http://www.iberostarquetzalresort.com/

y este debera ser pagado directamente por los participantes. Fecha limite el 22 de noviembre 2009.

------------------- Primera Circular ------------------------

Cosmología en la Playa / Cosmology on the Beach

Essential Cosmology for the Next Generation
Playa del Carmen, Mexico January 11-15, 2010

Sede Hotel Iberostar Quetzal

http://bccp.lbl.gov/beach_program/index.html

En este sitio web encontraran toda la información sobre los temas a tratar, invitados, agenda, y la forma de inscripción ( ver "participation application").

De manera corta y general los temas son:

· CMB y Non-Gaussianidaes
· Inflación
· Lentes gravitacionales debiles
· Constricciones de fisica de particulas desde la cosmología Particle Physics Constraints from Cosmology
· Catalogos de estructura a gran escala
· entre otros,

Los invitados incluyen a:

· Andrew Liddle (University of Sussex)
· Masahiro Takada (IPMU)
· Max Tegmark (MIT)
· Matias Zaldarriaga (IAS)
· George Smoot (BCCP)
· entre otros.

El costo de la inscripcion sera de $300 Dolares americanos.

Tenemos el agrado de anunciar que el IAC ofrecerá un numero reducido de becas parciales a estudiantes de posgrado en cosmología y/o temas afines.

Hacemos notar que el evento de Cosmología en la Playa es mas una escuela que un congreso temático y todos los estudiantes de posgrado, posdocs e investigadores que deseen asistir son bienvenidos.

Todas las inscripciones se deben hacer atraves de la pagina web
(fecha limite 25 octubre 2009)

http://bccp.lbl.gov/beach_program/index.html


Aquellos que requieran apoyo economico se les recomienda inscribirse a la brevedad posible.

El IAC y BCCP han reservado cuartos en el hotel sede, y los participantes pagaran cada uno de manera independiente. Una vez habiendo recibido la notificación de aceptados, los participantes deberan proceder a pagar su cuarto. La fecha limite del pago de la inscripcion y del hotel es el 22 de noviembre. Se les enviara mas informacion de cómo proceder para los pagos posteriormente.

El hotel sede Iberostar Quetzal es todo incluido el costo es de:

1) Habitacion: sencilla ($1,560.00 Pesos por persona por noche),
2) Habitacion: doble ($1,260.00 Pesos por persona por noche),
3) Habitacion: triple ($1,115.00 Pesos por persona por noche),


Mas informacion en: info@iac.edu.mx

Esperamos verlos en enero.
Atte,
El Comite Organizador IAC

septiembre 15, 2009

UNAM participa en el desarrollo del Observatorio de Altas Energías

Investigadores de nuestro país realizarán ciencia de frontera en la astronomía, a través del estudio de rayos gamma, buscarán conocer más de la materia oscura, colisión de estrellas y la cartografía del cosmosESTUDIOS CÓSMICOS. El Observatorio de Altas Energías está localizado en Puebla, compitió para su sede con India y Bolivia (Foto: Archivo El Universal )

NOTIMEX
EL UNIVERSAL
JUEVES 06 DE AGOSTO DE 2009


09:01 Ciudad de México. Científicos de México y Estados Unidos trabajan en el desarrollo del Observatorio de Altas Energías (HAWC, por sus siglas en inglés) para captar desde la Tierra rayos gamma, que son las partículas más energéticas del universo y estudiar su origen cósmico.
En conferencia de prensa, Carlos Arámburo de la Huz, coordinador de Investigación Científica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) , precisó que también se analizará la posible presencia de estos rayos en la materia oscura que ocupa la mayor parte del cosmos.

Explicó que se trata de 300 tanques alineados y llenos de agua dotados de tres sensores cada uno, que reciben electrones y positrones de cascadas de rayos gamma que llegan del espacio exterior a la Tierra.

Esta captación, declaró, será posible porque el arreglo estará a cuatro mil 500 metros sobre el nivel del mar, en el volcán Sierra Negra, ubicado en Puebla, dentro del Parque Nacional Pico de Orizaba, donde ya se desarrolla un polo astronómico nacional.

Al recibir la cascada de rayos gamma se generan en el agua brevísimos pulsos de luz (fotones) , captados y amplificados por los sensores de cada contenedor, que luego los envían a computadoras para su estudio, aclaró.

El científico explicó que este proyecto reúne el esfuerzo de los Institutos de: Física, Astronomía, Geofísica y Ciencias Nucleares de la UNAM, la Universidad Autónoma de Chiapas, la Benemérita Universidad de Puebla, la Universidad de Guanajuato y la Michoacana de San Nicolás de Hidalgo.

Además del apoyo de la Secretaría de Educación Pública (SEP) y el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT) , lo que demuestra que la astronomía mexicana es reconocida a nivel internacional, indicó el especialista.

A su vez, el director del Instituto de Física (IF) , Guillermo Monsiváis, explicó que el objetivo del Hawc (Observatorio de Luz Cherenkov en Agua) es estudiar los rayos gamma del universo, cuyo origen se desconoce.

En tanto, María Magdalena González, investigadora del Instituto de Astronomía, indicó que estos rayos que emiten en un segundo tanta energía como la masa del Sol, ofrecerán una mirada inédita al conocimiento del universo, en específico a proyectos como la materia oscura, la colisión de estrellas y el mapa del cielo.

"Su instalación en México, que se ganó ante propuestas de la India y Bolivia, significa un desarrollo rápido de la astrofísica de rayos gamma y reúne la experiencia mexicana en astronomía, física nuclear y de rayos cósmicos", aseguró.

En el lado estadunidense, el proyecto lo encabeza la Universidad de Maryland, la Fundación Nacional para la Ciencia y el Laboratorio Los Alamos. Participan un total de 50 investigadores de 11 instituciones nacionales y 12 estadunidenses.

septiembre 08, 2009

SEMINARIO IAC

El Instituto Avanzado de Cosmologia (IAC), se complace en invitar a nuestra comunidad de gravitación, astrofísica y cosmología, a su próximo seminario:

"El Proyecto de un Nuevo Telescopio para Mexico"

Dr. Jose Franco
Instituto de Astronomia, UNAM

El evento se llevara a cabo el dia:

Martes 8 de Septiembre 1 p.m.
en la Sala Sandolval Vallarta,
Instituto de Física, UNAM

Habrá café y galletas.

septiembre 06, 2009

Mirror cast for Mexican 6.5-meter infrared telescope

Astronomy
Collaboration among two U.S. and two Mexican research groups has begun to create the San Pedro Mártir Telescope, which will offer an unprecedented view of the infrared night sky.

Provided by the University of California, Berkeley

Casting team members at the Steward Observatory Mirror Lab loading 22,500 pounds of E6 Ohara borosilicate glass into the 6.5-meter honeycomb mold for the San Pedro Mártir Telescope mirror. Ray Bertram, Steward Observatory, University of Arizona

August 28, 2009
With the casting of a 6.5-meter mirror in Arizona August 26, Mexican and American astronomers have taken the first step toward creating a new telescope that will survey infrared objects in the northern sky with unprecedented sensitivity.

The new mirror is destined for the planned San Pedro Mártir Telescope, which is expected to be built at the San Pedro Mártir Observatory in Baja California, Mexico.

When completed in 2017, the telescope will begin the Synoptic All-Sky Infrared Imaging Survey (SASIR) to look for faint infrared sources — ranging from dim, nearby stars to distant quasars — and flashes of infrared light from supernovae and other transient sources.

"Baja has a long tradition of telescopes, and the San Pedro Mártir Observatory is one of the best observatories in the world," said Joshua Bloom, principal investigator for SASIR and an associate professor of astronomy at the University of California, Berkeley. "Now, we hope to build on the top of the mountain the world's largest telescope dedicated to infrared astronomy."

Project partners are the Universidad Nacional Autonoma de Mexico (UNAM), the University of California, the Instituto Nacional de Astrofisica, Optica y Electronica (INAOE), and the University of Arizona in Tucson.

The estimated cost of the telescope, $200 million, must be raised from private sources or from U.S. or Mexican government funding agencies. UNAM is opening a project office in Mexico City next month, and Bloom is optimistic that money for a preliminary design can be raised by the end of the year, with continued funding to enable ground breaking in 2013. The all-sky infrared survey should start in 2017 and last 4 to 5 years.

"With this unique combination of telescope size, infrared design and survey strategy, SASIR will help us discover everything from the Sun's nearest neighbors to the most distant black holes in the universe," Bloom said. "We believe that SASIR will have a tremendous scientific impact across all fields of astronomy."

Before being filled with glass, the mirror mold is loaded with 1,020 hexagonal cores. The cores will be removed after several months, when the mirror blank has cooled and been lifted off the furnace hearth, leaving the voids of the honeycomb glass structure. Ray Bertram, Steward Observatory, University of Arizona

"This is a great scientific project which will fully exploit the superb characteristics of the San Pedro Mártir site," said Jose Franco, director of UNAM's National Institute of Astronomy.

The project began in earnest with the casting August 26 of a "honeycomb" sandwich mirror 21.3 feet (6.5 meters) in diameter by the University of Arizona Steward Observatory Mirror Laboratory in Tucson. The mold inside the 2156° Fahrenheit (1180° Celsius) giant rotating furnace holds 22,500 pounds (10,200 kilograms) of E6 low expansion borosilicate glass produced by the Ohara Corporation in Japan. The furnace will spin at 7.4 revolutions per minute for 3 days so that the mirror achieves the desired focal ratio, f/1.25.

The mirror is made by flowing molten glass between 1,020 alumina-silica hexagonal hollow core boxes inside the tub mold. The hexagonal cores will be removed months from now, after the mirror blank has cooled and lifted off the furnace hearth, leaving the voids of the honeycomb glass structure. After cleaning, the finished honeycomb mirror will weigh an estimated 18,500 pounds (8,400 kg).

When equipped with the SASIR camera bearing the largest collection of infrared detectors to date, the San Pedro Mártir Telescope will offer an unprecedented view of the infrared night sky, Bloom said. The telescope will be able to detect objects 100 to 500 times fainter than the best infrared survey to date, the 5-year-old Two Micron All Sky Survey (2MASS).

The team hopes to find the most distant quasars, which are actively forming galaxies from the very early universe, and detect dim red stars that may comprise the missing mass in the neighborhood of the Sun. SASIR may also find Earth-sized planets around dim stars.

"This is a remarkably strong collaboration between two U.S. and two Mexican research groups," said Jose Guichard, director general of INAOE. "The project, however, still welcomes other partners."

septiembre 05, 2009

Construyen lente para nuevo telescopio

La Jornada
UNAM.
Con un proceso que somete grandes trozos de vidrio a altas temperaturas hasta fundirlo en un material gelatinoso y homogéneo que al enfriarse se endurece y se pule hasta convertirse en un lente, en una tarea a cargo de una empresa de Arizona, Estados Unidos, ha iniciado la construcción del nuevo telescopio del Observatorio Astronómico Nacional (OAN), sitio adscrito al Instituto de Astronomía (IA) de la UNAM y ubicado en la sierra de San Pedro Mártir, en Baja California.

San Pedro Mártir, es un sitio en el que desde hace 30 años se hace investigación astronómica de alto nivel. Foto: AMC

“La construcción de un espejo primario de 6.5 metros de diámetro representa el primer paso para contar con un nuevo telescopio en San Pedro Mártir, un sitio en el que desde hace 30 años se hace investigación astronómica de alto nivel”, dijo el jefe del OAN, David Hiriart García.

En la construcción del nuevo telescopio participan el IA de la UNAM, el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) y las universidades de California y Arizona, en Estados Unidos.

“Por la inversión y complejidad que representa desarrollar nuevos instrumentos para los telescopios, este tipo de proyectos se concretan entre varias instituciones y, generalmente, entre varios países”, comentó José Alberto López García, investigador del IA que encabeza el proyecto FRIDA que en un par de años se instalará en el Gran Telescopio Canarias, en España.

El cuarto telescopio del OAN, que se estima esté en funciones hacia el 2014 tras un complejo proceso de construcción e instalación, completará el rango de observación para los astrónomos, quienes actualmente cuentan con tres telescopios: de 0.84, 1.5 y 2.1 metros de diámetro en sus respectivos espejos primarios.

Uno de los proyectos centrales para el telescopio de 6.5 metros será hacer una cartografía rápida del cielo. “Será una bocanada de aire fresco para el observatorio de San Pedro Mártir y significará una modernización de su infraestructura”, resumió Alberto López.

El camino para contar con el cuarto telescopio del OAN aún es largo, pero permitirá revitalizar al sitio astronómico con más estudios sobre nuestra galaxia (la Vía Láctea) y galaxias cercanas, añadió López, ex jefe del Observatorio en dos ocasiones.

“Ahora estamos celebrando en Ensenada con el XXIII Congreso Nacional de Astronomía y el Primer Festival del Conocimiento los 30 años del que hasta ahora es el más grande de nuestros telescopios, el de 2.1 metros de diámetro, pero con un equipo de 6.5 metros de diámetro en unos años se ampliará la capacidad de observación y se incrementará el trabajo científico en San Pedro Mártir”, añadió Hiriart.

Con el nuevo equipo, que tendrá la capacidad de captar más luz para concentrarla en un punto, se ampliará la observación especialmente en rango del infrarrojo cercano, aunque también captará en el espectro visible, añadió Hiriart.

Actualmente, el telescopio de 2.1 metros realiza dos tipos de estudios de los objetos celestes: de fotometría, para generar imágenes de alta calidad, y de espectroscopía, para separar y analizar los componentes y propiedades de estrellas, planetas y galaxias, lo que ayuda a los astrónomos a saber de qué están compuestos los cuerpos celestes y que hay entre ellos.

Alistan robotización de equipos pequeños

En otra área de modernización del OAN, los astrónomos ya trabajan en la robotización de los dos telescopios más pequeños (de 0.84 y 1.5 metros de diámetro), los cuales para el 2010 ya no necesitarán ser operados por personas y registrarán datos del cielo por sí mismos, informó Michael Richer, secretario técnico del Observatorio.

“En varias partes del mundo se utilizan este tipo de telescopios robotizados, que permiten captar datos de forma permanente y aportan información estadística que sólo se logra con largos periodos de observación”, resumió Richer.

agosto 30, 2009

Reto México 2009

Reto México 2009 invita a participar en el Récord Guinness por el mayor número de personas observando un objeto a través de un telescopio

• Más de 31 sedes en 29 estados del país participarán en el Reto México 2009.

• Dará una muestra nacional de la popularidad de la astronomía en el país.

México, D.F. a 28 de Agosto de 2009.-

La Luna se encontrará en cuarto creciente el sábado 24 de Octubre, cuando a las ocho de la noche miles de mexicanos apuntarán sus telescopios para observar lo que Galileo Galilei observó hace 400 años: un satélite con relieves, cráteres, sombras... todo un mundo por descubrir.

Para continuar con el tributo mundial a Galileo y la Luna instituciones y asociaciones de la talla de la UNAM, IPN, Alianzas Francesas México, CONACYT, Academia Mexicana de Ciencias, Instituto Nacional de Astrofísica Óptica y Electrónica (INAOE), Instituto de Ciencia y Tecnología del DF, el Festival Internacional Cervantino, la Asociación Mexicana de Distribuidores de Telescopios y Binoculares (AMDTB), los Planetarios y las Asociaciones de Astrónomos Aficionados de todo el país convocan a todos los mexicanos a unirse al Reto México 2009, el cual busca registrar un Record Guinness para nuestro país al sumar al mayor número de personas apuntando sus telescopios hacia la maravillosa Luna de Octubre.

Reto México 2009 será uno de los eventos cruciales dentro de los festejos del Año Internacional de la Astronomía, pues aprovecha la organización nacional que se ha forjado durante los últimos meses con “La Noche de las Estrellas”, permitiendo medir el potencial de convocatoria y organización que hemos logrado. Pero sobre todo, nos dará un censo de la cantidad y distribución de telescopios pequeños que se tienen en el país.

Por otra parte, previo al evento, se ofrecerán talleres de manejo de telescopio a todas las personas que tengan un instrumento pero que no sean diestros en su manejo.

Más de 30 plazas a lo largo y ancho de la República serán testigos de la materialización de esta hazaña, no importa si se es un experto astrónomo o nunca ha visto a través de un telescopio, la participación en este magno evento promete sin duda formar parte de una experiencia que hará historia y será, sin lugar a dudas, el más divertido cierre para este año tan importante para la Astronomía. ¿Por qué establecer un Récord Guinness como este en México?, la respuesta es simple y tiene sentido, somos a quienes más les gusta mirar la Luna, la llevamos con nosotros, a fin de cuentas México en una de sus etimologías significa "el ombligo de la Luna".

Detalles y registro de este magno evento en: www.retomexico2009.org.mx

agosto 26, 2009

agosto 11, 2009

El cielo desde México 2009


Exposición temporal en el Museo de las Ciencias, Universum

El cielo desde México

Exposición del segundo concurso de fotografía
nocturna y astrofotografía en honor a Guillermo Haro

Sala de Exposiciones Temporales A, primer piso
Del 7 de agosto al 1 de noviembre del 2009

El cielo desde México es un proyecto del Instituto de Astronomía de la UNAM que busca estimular la producción astrofotográfica mexicana a través de un concurso anual de fotografía, exposiciones, talleres y publicaciones. Los mejores exponentes de este concurso han sido invitados al Observatorio Astronómico Nacional de San Pedro Mártir, B. C., sitio que posee características privilegiadas en el mundo para observar y fotografiar las estrellas; todo un paraíso para los amantes del cielo.

Con motivo del Año Internacional de la Astronomía se presenta la exposición Fotografía Nocturna y Astrofotografía "El Cielo desde México" en honor a Guillermo Haro. En esta exposición se muestran las fotografías ganadoras del 2º concurso de Fotografía Nocturna y Astrofotografía "El Cielo desde México" en honor a Guillermo Haro, organizado por el Instituto de Astronomía de la UNAM.

agosto 06, 2009

Primer mapa del cielo en rayos cósmicos visto el Volcán Sierra Negra

• El Observatorio de rayos gama HAWC es único en su género
• HAWC observará los eventos más energéticos del universo
• Ya se tiene un primer mapa del cielo con el prototipo de HAWC


Grupos de los Institutos de Astronomía y de Física de la UNAM, del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE), de la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla y de la Universidad Autónoma de Chiapas instalaron un primer prototipo del observatorio de altas energías, llamado HAWC, por “High Altitude Water Cherenkov” (observatorio de luz Cherenkov en agua), en la cima del Volcán Sierra Negra, en el Estado de Puebla, a una altitud de 4,530m, a unos cuantos kilómetros del Gran Telescopio Milimétrico.

El Observatorio HAWC es único en su género, distinto al concepto clásico de espejos, lentes y antenas. Consiste en un arreglo de contenedores llenos de agua pura y sensores de luz que observan partículas sumamente energéticas provenientes de los eventos más violentos del universo. El prototipo instalado está conformado por 3 contenedores de agua de 3.0m de diámetro, 4m de alto y un sensor de luz en cada uno. El Observatorio terminado consistirá de un arreglo de 300 contenedores de 5m de alto y de 7.3m de diámetro.

Fig. 1. Fotomontaje de cómo se vera el observatorio HAWC en el Volcán Sierra Negra a una altitud de 4100m. Enfrente el Volcán Pico de Orizaba.

Fig.2. Foto de los tres contenedores de agua del arreglo prototipo de HAWC a 4530m de altura. T1 a la derecha detrás de la rampa y junto a una caseta de piedra. T2 hacia el final de la meseta casi al centro de la imagen y el último (T3) del lado derecho junto a otro contenedor de color azul. El pico del Volcán Sierra Negra se encuentra a la derecha y el Volcán Pico de Orizaba detrás del fotógrafo.

El objetivo de la construcción de este prototipo es resolver los problemas de diseño y logística relacionados con la altura del sitio. Durante 3 meses se trabajo en montar los tanques, en llenarlos de agua purificada e instalar los detectores y la electrónica de adquisición de datos. En marzo de este año, el esfuerzo fructíferó y se tomaron los primeros datos de chubascos de rayos cósmicos y de rayos gama que llegaron al prototipo.

Los rayos gama (radiación electromagnética de muy alta frecuencia) y los rayos cósmicos (partículas subatómicas que viajan a gran velocidad) son producto de los eventos más energéticos y violentos del universo, como lo es la explosión de una supernova o la presencia de un hoyo negro super-masivo. Llegan a cada momento y sin descanso a nuestro planeta. Se les detecta en mayor cantidad a grandes alturas, pues nuestra atmósfera los detiene, protegiendo así la vida en la superficie. La detección y estudio de fuentes de rayos gama son motivo de discusión e investigación científica de frontera.

Cuando un rayo gama alcanza la atmósfera terrestre interacciona con las moléculas de aire y se convierte en par de partículas cargadas de materia y anti-materia es decir en un electrón y un positrón. El positrón pronto se encuentra con otro electrón y juntos se aniquilan para formar un par de rayos gama de menor energía que el original. Los electrones chocan con átomos de la atmósfera y se frenan emitiendo rayos gama. Estos rayos gama se vuelven a convertir en un positrón y electrón. Y así sucesivamente se van multiplicando el número de rayos gama, electrones y positrones formando una cascada de partículas que cruza la atmósfera hasta llegar a HAWC. Los rayos cósmicos también producen cascadas que además contienen partículas más pesadas como muones y piones.

Las partículas de las cascadas entran en los contenedores en donde viajan mas rápido de lo que la luz viaja en el agua. Y como un avión supersónico emite una onda de choque a su paso. Las partículas van dejando su estela de luz visible que nos permite saber que han pasado por ahí. La cascada dejará una señal de luz a un cierto tiempo en los detectores de HAWC, lo que nos permitirá determinar su energía, dirección y si era un rayo gama o un rayo cósmico. Como cada contenedor esta aislado de la luz exterior, un observatorio como HAWC puede trabajar incluso de día.

Fig.2. Vista artística de un agujero negro emitiendo rayos gama. Uno de estos rayos gama llega a la atmósfera y produce una cascada de partículas que avanzara hasta la superficie terrestre. Credito: Aurore Simonnet, Sonoma State University.



Fig.3. Simulación de un contenedor de agua de los que podría utilizar HAWC. Abajo, en la base del contenedor uno de los sensores de luz visible. Las líneas verdes simulan la luz de Cherenkov radiada por una partícula que pasa por el contenedor.

Con solo 3 tanques, este pequeño arreglo determino la dirección de cada cascada de partículas que le llego a él y por lo tanto la dirección de la partícula que la origino (para determinar la energía y si fue rayo gama o rayo cósmico se requiere de varias decenas de contenedores). Así, por primera vez, se obtuvo un mapa del cielo en rayos cósmicos desde México.

Fig. 3 Cada símbolo sobre la esfera indica la dirección de cada rayo cósmico que observo el prototipo de HAWC. La región a la izquierda no tiene símbolos ya que en esa dirección no llegan cascadas de partículas debido a que el pico del Volcán Sierra Negra las bloquea.

Lo que vemos ahora se compara con ver el cielo a plena luz del día. Las cascadas de rayos cósmicos nos impiden ver las fuentes de rayos gama al igual que la luz del día nos impide ver las estrellas. Conforme vaya creciendo el arreglo de HAWC, se podrán eliminar todas aquellas cascadas generadas por rayos cósmicos, para irnos dejando solo un mapa de fuentes de rayos gama y cada día podremos ver el paso de la Nebulosa del Cangrejo sobre HAWC.

Este resultado es de gran importancia pues muestra que el diseño de HAWC es viable y que funciona como lo esperado. Demuestra también que la comunidad de científicos mexicanos es de primer nivel y que tienen la capacidad de llevar a cabo un proyecto de esta magnitud en los tiempos y con la calidad requerida. Por ultimo, este resultado es la semilla del proyecto HAWC.

En la construcción de HAWC participan 11 instituciones mexicanas y 12 estadounidenses. Las instituciones mexicanas que lideran el proyecto son el Instituto de Astronomía y el Instituto de Física, ambos de la Universidad Nacional Autónoma de México, así como el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica. Este primer arreglo fue financiado por estas instituciones y la Universidad de Chiapas. El financiamiento total del proyecto incluirá al Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT), la National Science Foundation (NSF-USA) y la Universidad de Maryland, USA.

A cuatrocientos años de que Galileo utilizó el primer instrumento para observar el firmamento al parecer inmutable, la colaboración HAWC propone utilizar un nuevo concepto de observatorio basado en contenedores de agua a gran altura para observar los procesos más violentos del universo.

julio 27, 2009

Primer Taller sobre Astrobiología y su Desarrollo en México

La Sociedad Mexicana de Astrobiología invita al:

Primer Taller sobre Astrobiología y su Desarrollo en México

Dirigido a: profesores de Eduación Media Superior, estudiantes de posgrado y licenciatura de las áreas de geografía, biología, química, ingeniería, física y matemáticas.

Duración: 60 hrs. 22 de agosto al 28 de noviembre de 2009.

Horario: sábados de 10 a 14 hrs

Lugar: Auditorio Marcos Moshinsky del Instituto de Ciencias Nucleares, UNAM. Ciudad Universitaria, México, D.F.

Costo: $1,000.00

Cupo limitado

Información: http://sites.google.com/site/tallerastrobio09/

Congreso de Instrumentación Astronómica

El Instituto de Astronomía tiene el agrado de invitar al
Congreso de Instrumentación Astronómica
que se llevará a cabo en Ensenada, B.C.
del 7 al 9 de octubre del 2009.


La página del congreso es: http://ciaens.astrosen.unam.mx/

La fecha límite para inscribirse es el 14 de agosto.

El legado astronómico de nuestros ancestros

El Instituto de Astronomía tiene el agrado de invitar al congreso
El legado astronómico de nuestros ancestros
Se efectuará del 28 al 31 de julio
en el auditorio Paris Pismis.

Para aquellos que deseen ver detalles del programa, pueden consultar la página electronica:

http://www.astroscu.unam.mx/congresos/Legado

julio 25, 2009

El rector de la UNAM acudió al inicio oficial de las tareas del Gran Telescopio Canarias

"Provenimos de observadores del cielo acuciosos": Narro Robles

"La investigación científica permite buscar nuevos horizontes y luchar contra la ignorancia", afirmó en la ceremonia


Más de 500 prestigiosos astrónomos atestiguaron la inauguración

Armando G. Tejeda
Corresponsal

La Jornada

El rector de la UNAM, José Narro, habló en nombre de la comunidad científica en la inauguración del GTC, a la que asistieron los reyes de España, Juan Carlos y Sofía; la ministra española de Ciencia e Innovación, Cristina Garmendia, así como el rector de la Universidad de Florida, Joseph RobertFoto Notimex

Madrid, 24 de julio.

El Gran Telescopio Canarias (GTC), el más grande del mundo, con un espejo circular de 10.4 metros de diámetro y una visión equivalente a la reunión conjunta de 4 millones de pupilas humanas, fue inaugurado ayer, con lo que se oficializó su funcionamiento para la exploración del universo.

Durante el acto, que se pudo seguir en tiempo real en México, la comunidad científica consideró que el inicio de sus trabajos representan "el primer paso para develar muchos de los enigmas del cosmos".

Se trata de una enorme estructura del tamaño de una catedral con una especie de ojo gigantesco y un peso de más de 500 toneladas, capacidad para ver astros y constelaciones a grandes distancias de años luz. Es un telescopio óptico infrarrojo ubicado en el observatorio El Roque de los Muchachos, a 2 mil metros de altitud en la isla de Las Palmas, en el archipiélago de las Canarias, España, y que costó 104 millones de euros.

El GTC es un proyecto multinacional en el que participaron, por España, la Administración General del Estado Español; por México, la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica del Conacyt; la Universidad de Florida, por Estados Unidos, y los Fondos de Desarrollo Regional de la Comunidad Europea.

La inauguración de este aparato científico-tecnológico, único en el mundo por su alcance e innovación, fue encabezada por los reyes de España –país que aportó 90 por ciento de los recursos para su construcción.

Práctica ancestral

Durante el acto, el rector de la UNAM, José Narro Robles, destacó la importancia del impulso a la investigación científica, la cual "permite abrir la mente, buscar nuevos horizontes y luchar contra la ignorancia".

Agregó que entre las razones por las que la máxima casa de estudios respaldó este proyecto es porque la astronomía forma parte de la cultura de México: "Tenemos sangre de ancestros que la cultivaban con enorme aplicación. Somos descendientes de observadores del cielo acuciosos y metódicos. La astronomía forma parte importante de nuestra historia y de una auténtica aventura humana. Pero también puedo argumentar que, junto a esa historia multicentenaria, la astronomía que hoy se practica en México es de categoría internacional. Los investigadores que la ejercen tienen un sitio en la ciencia mundial".

Aprovechando su visita a tierras ibéricas, Narro se refirió a la reciente distinción a la UNAM con el Premio Príncipe de Asturias, al señalar que la institución es un orgullo para México.

"Su significado en la investigación está fuera de toda discusión y su papel en las humanidades es de gran relevancia."

Acto mundial

Más de 500 prestigiosos astrónomos de todo el mundo viajaron hasta la localidad canaria para atestiguar la inauguración de una obra que aspira a revolucionar los conocimientos astronómicos y a ahondar en las teorías del origen del mundo y la composición de la galaxia.

La construcción del GTC comenzó en el año 2000, con el propósito de profundizar en la investigación astronómica a escala mundial.

Por su parte, Francisco Sánchez, director del Instituto de Astrofísica de Canarias, afirmó que a partir de ahora "nuestros expertos podrán codearse con los mejores del mundo, para hacer ciencia de primera con un telescopio propio, que es ahora el mayor y el más avanzado del mundo".

El GTC cuenta con un espejo primario compuesto de 36 segmentos vitrocerámicos hexagonales de 1.9 metros de diagonal cada uno, que al acoplarse forman una superficie equivalente a la de un único espejo circular de 10.4 metros de diámetro, lo que le permitirá captar la luz para formar imágenes directas –que detecta el ojo humano– y espectroscópicas –mediante espectrógafos que seleccionan parte de la imagen para separarla en diferentes longitudes de onda.

El 13 de julio de 2007, el GTC captó por primera vez luz proveniente del espacio, y hace no más de tres semanas se dieron a conocer las primeras imágenes de la galaxia M51 –con la participación de la UNAM–, localizada a 23 millones de años luz de la Tierra.

Asimismo, científicos de todo el mundo han usado las instalaciones del GTC para determinar el proceso de formación de las estrellas, localizar objetos ricos en metal dentro de la constelación de la Osa Mayor, entre otras observaciones.

La UNAM y otras instituciones mexicanas participaron en la construcción de varias partes del GTC, como la cámara de verificación, que calcula la posición y la alineación de los 36 segmentos que conforman el espejo de 10.4 metros, y el espectógrafo Osiris, gracias al cual se pudo captar la galaxia M15.

Información proporcionada por la UNAM señala que Osiris es un artefacto tan potente que para captar a detalle dicha galaxia se necesitó una exposición de dos minutos, mientras para un telescopio de metro y medio de diámetro se hubieran requerido casi cuatro horas.

Además de ese espectógrafo, a partir del próximo año también se instalarán una serie de instrumentos de vanguardia que permitirán observar objetos cósmicos hasta hace poco invisibles. Como la cámara infrarroja llamada CanariCam, que hará que una sola noche de observación equivalga a 40 en un observatorio de seis metros; el aparato es construido por la Universidad de Florida y estará listo en la primavera de 2010.

También se adaptará un aparato llamado Emir, que permitirá estudiar la formación de estrellas. Se trata de un espectógrafo multiobjeto diseñado por el Instituto de Astrofísica de Canarias. Además, los científicos mexicanos, en coordinación con especialistas de España y Estados Unidos, trabajan en la construcción de la cámara infrarroja llamada Frida, que permitirá realizar observaciones espectroscópicas en tres dimensiones y arrojará un retrato del cosmos como nunca antes se había visto. Este proyecto es liderado el Instituto de Astronomía de la UNAM y lleva ese nombre en honor a la pintora mexicana Frida Kahlo.

La UNAM, como institución copatrocinadora, tendrá derecho a usar cinco por ciento del tiempo anual del GTC.

Con información de Emir Olivares

julio 24, 2009

INAUGURAN UNO DE LOS TELESCOPIOS MÁS GRANDES DEL MUNDO EN CANARIAS

* Los reyes de España encabezaron la ceremonia en el Observatorio del Roque de los Muchachos

* El rector de la UNAM, José Narro Robles, dijo que impulsar la investigación significa abrir la mente, buscar mejores horizontes y luchar contra la ignorancia

* Su cristalización fue posible gracias al trabajo conjunto de la Universidad Nacional, la administración General del Estado español, el INAOE, la Universidad de Florida y los Fondos Europeos de Desarrollo Regional de la Comunidad Europea

Boletín UNAM-DGCS-437bis
Ciudad Universitaria

A casi dos años de haber captado por primera vez luz proveniente del espacio (el 13 de julio de 2007), y a unos días de dar a conocer la primera imagen de la galaxia M51 (localizada a 23 millones de años luz de la Tierra), el Gran Telescopio de Canarias (GTC) fue inaugurado por los reyes de España, en un acto que la comunidad científica internacional describió como “el primer paso para develar muchos de los enigmas del cosmos”.

En su intervención, el rector de la UNAM, José Narro Robles, dijo que la astronomía que hoy se practica en México tiene un espacio en la ciencia mundial, al tiempo que destacó la necesidad de impulsar la investigación científica, lo que permite abrir la mente, buscar mejores horizontes y luchar contra la ignorancia.

A nombre de la comunidad científica, manifestó que esa disciplina forma parte importante de nuestra historia y de una auténtica aventura humana; esta fecha, añadió, quedará inscrita en las efemérides de la investigación astronómica porque las contribuciones al conocimiento del universo, a partir de los trabajos realizados con el GTC, serán de gran valía.

Narro Robles agradeció el apoyo a la UNAM por esta colaboración multinacional y asimismo por la reciente distinción por el Premio Príncipe de Asturias otorgado a esta máxima casa de estudios y señaló que la Universidad es un orgullo del país. Su significado en la investigación está fuera de toda discusión y su papel en las humanidades es de gran relevancia, expresó.

En su oportunidad, el rey Juan Carlos I de Borbón resaltó la importancia de la cooperación internacional para consolidar este proyecto. El GTC, dijo, es ejemplo de una eficaz cooperación e integración de esfuerzos entre el gobierno de su país, la comunidad autónoma de Canarias y el apoyo de la Unión Europea a través de los Fondos Europeos de Desarrollo Regional (FEDER).

“Cooperación también internacional gracias a la estimable aportación de la Universidad de Florida y de la Autónoma de México, junto al Instituto Nacional de Astrofísica Óptica y Electrónica de aquella nación”, indicó.

Por su parte, la ministra de Ciencia e Innovación de España, Cristina Garmendia, sostuvo que el Gran Telescopio de Canarias supone un paso importante en la consolidación de la ciencia española entre los países más avanzados.

Esa nación europea es ya la novena potencia científica mundial y la octava en astronomía; “en los últimos 20 años nuestra producción científica se ha multiplicado por nueve, mientras que la del mundo en su conjunto lo ha hecho por dos”, precisó.

Estuvieron presentes, entre otros, la reina Sofía; el presidente del Gobierno de Canarias, Paulino Rivero; el representante de la Universidad de Florida, Joseph Glover; así como el fundador y director del Instituto de Astrofísica de Canarias, Francisco Sánchez.

Resultado del trabajo conjunto

La cristalización del proyecto fue posible gracias al trabajo conjunto de la Administración General del Estado español, la UNAM, el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) del Conacyt, la Universidad de Florida y los Fondos Europeos de Desarrollo Regional (FEDER) de la Comunidad Europea.

Después de un largo recorrido que comenzó en el 2000, cuando inició su construcción, hasta hoy, el telescopio óptico-infrarrojo más grande del mundo abrió sus puertas a uno de los proyectos astronómicos más ambiciosos de todos los tiempos.

En marzo del 2004, el equipo técnico del Instituto de Astronomía terminó las pruebas para el montaje de la llamada cámara de verificación para el GTC, que fabricó en colaboración con el Centro de Ingeniería y Desarrollo Industrial de Querétaro, del Conacyt.

La cámara calcula la posición y la alineación de los 36 segmentos del espejo primario del GTC para formar una sola superficie o define cuál debe ser la posición del espejo secundario con respecto al primario.

El sistema consta de sensores que detectan la posición del segmento, informan al sistema de control y, según la información recibida, envían una nueva orden para corregir, si es necesario, la posición en cada espejo. Esta orden es ejecutada por unos actuadores situados debajo de cada uno de los 36 segmentos.

Ensayos previos

Desde 2007, científicos de diversas partes del mundo han hecho uso de sus instalaciones para propósitos muy variados, desde determinar cómo es el proceso de formación de las estrellas, hasta observar astros ricos en metal en la constelación de la Osa Mayor o dar a conocer la primera imagen de la galaxia M51, logro inédito en el que colaboró la Universidad Nacional.

Cada una de estas iniciativas proporciona a los científicos una idea del potencial de este mirador. Por ejemplo, para observar la galaxia M51 se utilizó un espectógrafo llamado OSIRIS (proyecto en el que participa la UNAM a través del investigador Jesús González, del Instituto de Astronomía).

Se trata de un artefacto tan potente que para captar a detalle este cuerpo celeste sólo necesitó una exposición de dos minutos, mientras que con un telescopio de metro y medio de diámetro se hubiera requerido una exposición de casi cuatro horas.

La llamada cámara del Sistema Óptico para Imagen y Espectroscopía Integrada de baja Resolución, es el primer instrumento científico de gran precisión óptica y mecánica del GTC que fue enviado por el Instituto de Astronomía de la UNAM a principios del 2006.

OSIRIS opera en dos formas de trabajo esenciales. Una de ellas es la obtención directa de imágenes de gran campo (ocho por ocho minutos de arco) de excelente calidad, y la otra, es la espectroscopía de baja y mediana resolución, que analiza la descomposición de la luz en longitudes de onda muy precisas de los objetos observados.

Poco a poco, se afinaron los detalles para la inauguración de hoy. De este largo proceso fueron testigos no sólo los científicos asignados a este complejo, sino cualquiera que atinó a recorrer la zona, porque hace apenas unos días los paseantes presenciaron un espectáculo inusual, cuando el observatorio comenzó a girar sobre sí mismo, a abrir su compuerta y elevarse para apuntar su mirada hacia el firmamento.

Un proyecto de altas miras

El GTC cuenta con un gran espejo de 10.4 metros de diámetro cuyo poder de visión equivale al de cuatro millones de pupilas humanas, pero este potencial no es suficiente para escudriñar a detalle el universo. Por ello, además de OSIRIS, en el GTC se instalarán una serie de instrumentos de vanguardia que permitirán observar objetos cósmicos hasta hace poco invisibles.

Tal es el caso de Canaricam, una cámara infrarroja que hará que una sola noche de observación equivalga a 40 en un observatorio de seis metros. Este aparato, construido por la Universidad de Florida, estará listo para ser usado en la primavera de 2010.

Otro artefacto que permitirá estudiar la formación de estrellas es Emir, un espectógrafo multiobjeto diseñado por el Instituto de Astrofísica de Canarias.

Sin embargo, el desarrollo que más llama la atención en la UNAM es Frida; se trata de un proyecto liderado por el Instituto de Astronomía de esta casa de estudios que permitirá realizar observaciones espectroscópicas en tres dimensiones y arrojará un retrato del cosmos como nunca antes se había visto.

Frida es una cámara infrarroja con unidad de campo integral para el sistema de óptica adaptativa, otro de los instrumentos científicos con tecnología de punta del GTC, aún en etapa de diseño y con el liderazgo del Instituto de Astronomía, además de la colaboración del Instituto de Astrofísica de Canarias, la Universidad de Florida, el Centro de Ingeniería y Desarrollo Industrial de Querétaro, la Universidad Complutense de Madrid, la Universidad de Marsella y el Laboratorio de Astrofísica del Observatorio Midi-Pyrènèens.

Esta cámara tiene la característica de contar con una unidad integral de campo, que toma imágenes de un objeto observado en el universo, hace cortes y los pasa por la rendija del espectógrafo, que descompone la luz en sus diferentes longitudes de onda y permite así entender los procesos físicos que ocurren en el objeto.

La ley del cielo

Por sus condiciones geográficas, y contaminación lumínica casi nula, Canarias ha sido desde siempre un lugar óptimo para la observación astronómica.

Fue así como se decidió que este mirador se construyera en el Observatorio del Roque de Los Muchachos, en la isla canaria de La Palma.

La zona se ha hecho célebre por la transparencia de su aire y su altura. Al estar a 2 mil 400 metros sobre el nivel del mar, frecuentemente ha sido descrito como un pedazo de tierra que flota sobre un “océano de nubes”.

Sin embargo, el factor determinante para la elección de este sitio fue que ahí rige la llamada “ley del cielo”, una norma que sanciona cualquier actividad que interfiera con la observación astronómica, como la contaminación lumínica y radioeléctrica, el tránsito aéreo y la polución atmosférica.

Así, a partir de hoy el GTC comenzará a oficialmente a escudriñar el cielo para descifrar los enigmas que oculta el espacio, y como se dijo en el año 2000, cuando inició la construcción del observatorio, “en toda la Tierra, no hay mejor lugar que Canarias para alcanzar las estrellas”.